Skip to main content

Kennispunt lokale politieke partijen interviewt Steins Belang

In de dynamische en bruisende gemeente Stein heeft de lokale politieke partij Steins Belang de laatste tijd een opmerkelijke groei doorgemaakt. Met name de toename van jonge leden binnen de partij is opvallend te noemen. Deze ontwikkeling is niet onopgemerkt gebleven bij het Kennispunt voor Lokale Partijen, dat zich inzet voor het versterken en ondersteunen van lokale politieke partijen. 

Het Kennispunt heeft dan ook besloten om Steins Belang uit te nodigen voor een interview, waarin zij meer inzicht willen krijgen in het succes achter de snelle groei van de partij en de betrokkenheid van jongeren in de lokale politiek. Het doel van het interview is om ervaringen en kennis uit te wisselen, zodat andere lokale partijen hiermee hun voordeel kunnen doen.

Steins Belang, onder leiding van partijvoorzitter Davy Pepels, staat bekend om haar duidelijke standpunten en frisse aanpak. Met hun focus op duurzaamheid, innovatie en het betrekken van alle inwoners bij besluitvorming, hebben zij een grote aantrekkingskracht weten te creëren, met name onder jongeren. De partij ziet het als haar missie om een brug te slaan tussen de politiek en de jongere generatie, en heeft hierbij al vele successen behaald.

Het Kennispunt voor Lokale Partijen ziet het als een waardevolle kans om de kennis en ervaring van Steins Belang te benutten, om zo samen te werken aan een nog sterker lokaal politiek landschap.


Steins Belang: ‘Geef nieuwe leden meteen actieve rol in je partij’

03 oktober 2023

Bij Steins Belang krijg je als nieuw lid direct de kans om een taak op je te nemen in de partij. Zo is aanstormend talent Rick Willems (23) sinds kort onder andere actief als penningmeester. Hij is enthousiast over deze aanpak, net als partijvoorzitter Davy Pepels en nieuw lid John Gooren. ‘Als nieuwelingen het eerste halfjaar alleen maar stukken mogen lezen, haken ze af.’

Steins Belang vierde recent het tienjarig bestaan van de partij. Tijdens de jubileumbijeenkomst werd een aantal oudgediende leden in het zonnetje gezet. ‘Maar intussen zijn de meeste mensen van het eerste uur niet meer actief in de partij, of alleen nog op de achtergrond’, zegt Davy Pepels, sinds afgelopen maand voorzitter van Steins Belang. ‘Zij hebben het fundament van de partij gelegd. Wij zijn nu vol enthousiasme bezig om Steins Belang verder te professionaliseren.’ Nieuwe, liefst jonge leden zijn daarbij van harte welkom. ‘Gelukkig zien we het ledenaantal sinds de laatste gemeenteraadsverkiezingen flink groeien’, aldus Davy. ‘Dat gebeurt vooral via mond-tot-mondreclame in onze eigen netwerken.’

sb interview okt23

Van links naar rechts: John Gooren, Davy Pepels en Rick Willems.

Jongeren betrekken

Het bestuur van Steins Belang gaat met de nieuwe leden al snel in gesprek om hen een actieve rol in de partij aan te bieden. ‘Dat is een bewuste keuze,’ zegt Davy. ‘Enerzijds geeft dat ons de kans functies in onze partij in te vullen. Anderzijds biedt het de nieuwe mensen de mogelijkheid direct mee te doen in de partij en van betekenis te zijn. Daardoor voelen ze zich betrokken en gewaardeerd.’ De partij kijkt daarbij vooral welke competenties en talenten de nieuwe leden meebrengen, en hoe ze die het best voor de partij kunnen inzetten. ‘Ik heb bijvoorbeeld een financiële achtergrond’, vertelt Rick. ‘Toen ik begin dit jaar via een vriend actief werd bij Steins Belang, kreeg ik de vraag of ik op dat gebied een rol in de partij kon spelen. Zo ben ik onder andere penningmeester geworden.’ Iets soortgelijks geldt voor John Gooren (62), die als ‘oudere jongere’ graag zijn ervaring en deskundigheid voor de partij wil inzetten. Ook hij werd begin dit jaar lid van Steins Belang. ‘Ik ben altijd al geïnteresseerd geweest in politiek’, zegt John. ‘Ik heb een commerciële achtergrond en nu ik meer tijd heb, wil ik met mijn kennis van PR en communicatie graag kijken hoe we de partij groter kunnen maken en vooral jongeren kunnen betrekken. Zo hoeven mensen tot 21 jaar bijvoorbeeld geen contributie te betalen. Dat verlaagt de drempel om lid te worden.’

Als burgerraadslid de fractie ondersteunen

Rick, John en Davy zijn ook alle drie beëdigd als burgerraadslid. Op die manier ondersteunen ze de gemeenteraadsfractie van Steins Belang. In totaal heeft de partij acht burgerraadsleden. Twee van hen zijn ook bestuurslid, maar de partij streeft ernaar die rollen te gaan scheiden. De agendapunten van de gemeenteraadsvergadering worden over de burgerraadsleden verdeeld, legt Rick uit. ‘Je verdiept je dan in zo’n onderwerp en formuleert er vragen of opmerkingen over, die je kunt inbrengen in de beeldvormende vergadering die in Stein voorafgaat aan de besluitvormende raadsvergadering. Zo heb ik bijvoorbeeld de jaarstukken van de gemeente doorgenomen en van commentaar voorzien.’ John heeft zich als burgerraadslid onder andere ingezet voor de toekomst van de volkshuisvesting. ‘Ik heb gekeken hoe we het ‘laaghangende fruit’ op de woningmarkt kunnen benutten om het huizentekort op korte termijn alvast aan te pakken.’ Davy ging met inwoners in gesprek over de wateroverlast waarmee Stein recent te maken had. ‘Op die manier konden we de vragen en ideeën van inwoners bij de gemeente neerleggen.’

‘Ik was echt een leek’

Is het niet lastig om als nieuw en onervaren lid ineens je tanden te moeten zetten in vraagstukken uit de gemeenteraad? ‘Ik moest nog wel veel leren’, beaamt Rick. ‘Ik was echt een leek, ik wist niet eens wat een fractie was. Maar door de korte lijnen in onze partij en de open sfeer, kan ik alles vragen wat ik niet weet. Zo kom je er snel in, juist doordat je meteen in het diepe wordt gegooid.’ Ook John ziet dat niet echt als een probleem. ‘Ik moest me wel wat afkortingen eigen maken, maar al doende leert men’, zegt hij. ‘En als nieuwe, jonge mensen het eerste half jaar alleen maar mogen meelopen en stukken mogen lezen, haken ze af, want dat is saai. Politiek wordt pas echt leuk als je zelf meedoet.’ Davy benadrukt wel dat de partij denkt over het opzetten van een opleidingsklasje of het opstellen van een handboek met veelgebruikte politieke termen. ‘Dat is een van onze speerpunten’, zegt hij. ‘Zo kunnen we de ervaringen van de huidige nieuwe leden gebruiken om het toekomstige nieuwe leden nog makkelijker te maken.’ Het burgerraadslidmaatschap kan soms ook een opmaat zijn om kandidaten klaar te stomen tot raadslid. Ziet Steins Belang dat ook zo? ‘Als er politiek talent bij zit, moeten we dat zeker benutten’, antwoordt Davy.

Neem bestaande leden ook mee

Al met al zijn Rick, John en Davy enthousiast over de aanpak om nieuwe leden meteen een actieve rol in de partij te bieden. Ze raden het andere lokale partijen zeker aan. Toch waarschuwt Davy voor één spanningsveld. ‘Bied nieuwe leden alle ruimte, maar zorg ook dat je je bestaande leden daarin meeneemt’, zegt hij. ‘Wij merkten wel dat al die vernieuwing en verandering voor sommige oudere leden wat snel ging. Koppel dus naar je bestaande leden goed terug dat je nieuwe mensen graag kansen biedt en dat dat de partij óók kansen biedt. Probeer in je partij een cultuur van reflectie te creëren, waarin ervaren leden nieuwe ideeën niet meteen afschieten en waarin nieuwe leden vertrouwen krijgen en ook fouten mogen maken. Want om als partij toekomst te hebben, heb je én de ervaring van de oude rotten én de frisse ideeën van nieuwelingen nodig!’

 

Actueel nieuws uit de regio (De Limburger)

24 juli 2024

LimburgerGemeente Stein